亡くなる前の前兆は?死期が近い特徴 | 訪問看護と訪問リハビリ

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人は死が迫ってくると、どういった症状がみられるのでしょうか?バイタルサインの測定も大事ですが、身体に起こる変化の方も大事になってきます。どういう事が起こるのか終末期の症状をまとめてみました。(終末期とは簡単に➡)

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呼吸の変化チェーンストーク呼吸、死前喘鳴、下顎呼吸
意識・認知機能の変化意識レベル低下、傾眠傾向、せん妄
経口摂取の変化食事、水分が取れない、嚥下障害
排泄乏尿もしくは無尿
循環血圧低下、動脈の触知困難、四肢チアノーゼの出現
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『終末期医療に関するガイドライン』で定義づけられてます。終末期とは客観的かつ根拠のある理由のもとで患者の病気が治る可能性がなく、数週間〜半年程度で死を迎えてしまうだろうと予想される時期のことを指すそうです。

呼吸の方ではチェーンストーク呼吸や死前喘鳴は、多くの死亡直前対象者に見られる印象です。チェーンストーク呼吸とは無呼吸と1回換気の強弱を交互にする呼吸と言われています。死前喘鳴は咽頭部で分泌物がゴロゴロ音を立てながら呼吸をする事です。(チェーンストーク呼吸=死亡直前では無いですが・・)そして、亡くなる前には呼吸とともに下顎が動く下顎呼吸へと移行していきます。下顎呼吸とは下顎を使ってあえぐ様な呼吸の事を言います。下顎呼吸が現れると亡くなるまで時間単位だと言われています。(死前喘鳴の対応➡)

終末期の症状 呼吸

腎不全、肝不全等の臓器不全、電解質異常や低酸素血症の進行等により徐々に意識レベルは低下していきます。脳の働きも低下していく事になるので、幻聴や幻覚等のせん妄を引き起こす場合もあります

終末期の症状 意識レベル

飲食でむせやすくなります。全身衰弱が進むと食欲も低下しますが嚥下そのものが難しくなってきたりもします。そこに意識レベルの低下も加わり、覚醒している時間も短くなるので、経口からの摂取量の確保は困難な状況になってきます。

終末期の症状 嚥下

上記の様な経口摂取が出来ない事や、心臓や腎臓の機能が低下する事によって、腎虚血状態(血液が十分に腎臓の方に供給されない状態)になり、尿が作られなくなっていきます。なので、亡くなるまで24時間を切ると尿量が極端に少なくなっていきます。死期が近い特徴として、2時間ごとのオムツをチェックして濡れていない状態が続いたら、亡くなるまでの余命は長くないということが推測されます。

終末期の症状 排泄

血圧は低下していきますが、心臓が元気な間は血圧を上げるために心拍数が増えて、血圧を何とか維持しようとします。しかし、心臓が疲れていく事によって心拍数も減少し、それとともに血圧もさらに低下し測定できないぐらいまで低下します。いわゆる循環障害(チアノーゼ)も起こり、手足の先から紫色に変化します。

終末期の症状 心臓・循環

看取り期では、多くの対象者様に、体温の上昇や酸素飽和度の低下、血圧の低下、脈拍の増加がみられると思いますが、この変化は自然な過程の一つであると考えられます。バイタルサインの値も大事ですが、今、苦痛かどうかを考える事も重要だと思います。その為には、数値の変化だけにとらわれず、一緒に上記の様な身体に起こる変化を見ていく事が大切になってきます。

亡くなる前に出現する可能性が高い症状や変化についてまとめました。亡くなる前に現れる症状は共通してみられる所もありますが、人それぞれで個人差はあると思います。だけど、あらかじめ上記の様な亡くなる前の変化を知る事は、その場面に応じた最善の対応や家族様とのコミュニケーションを考えていくのに必要になってくるかと思います。正解があるようで無い事も多い終末期のケア。亡くなる前の症状を理解し、いかに家族様の想いに寄りそうかという事は職種を問わず大事ですよね。

亡くなる前になると、まとまった会話というものが困難になります。「しっかりと感謝を伝え、ともにこれまでの思い出を振り返り、別れの機会を持ちたい」という方は多いと思いますが、大事なのは‥
・「人はいつかは必ず死ぬ」という事実と向き合い、そこから目を背けない勇気をもつこと。
・自分の「悲しみ」の気持ちを乗り越え、死と向き合っている本人の気持ちに寄り添うこと。

「死なないで」という声掛けは、死と向き合っている本人には負担となります。
「私は最期まであなたと共ににいる」という言葉や態度で接する事。本人の気持ちに可能な限り徹底的に寄り添う事が大事だと思います。

辛い時期にはなりますが、できるだけそばに一緒にいる事だけでも「ありがとう」というメッセージにきっとなりますよ。

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